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Agente de bienes raíces vs. bróker vs. realtor: ¿cuál es la diferencia?

Descubre las diferencias entre un agente de bienes raíces, un bróker y un realtor.

La industria de bienes raíces está llena de palabras que pueden ser difíciles de entender. Por esa razón, en Real Estate IQ estamos construyendo un glosario (en español y en inglés) para clarificar algunas de ellas. Pero hoy, quisimos ir un poquito más allá y abarcar tres términos que no son sinónimos, aunque a veces se usen indistintamente. Estamos hablando de los realtors, los agentes de bienes raíces y los brókeres de real estate.

Antes que nada, todos designan tipos de profesiones dentro de la industria de bienes raíces que ayudan a la gente a comprar, vender o rentar una propiedad. Y además tienen en común la obligatoriedad de contar con una licencia para trabajar. Sin embargo, difieren en sus calificaciones y, por lo tanto, hay cosas que algunos de ellos no pueden hacer. Piénsalo como un juego: cada certificación que obtienes desbloquea una serie de posibilidades.

¿En qué consiste el trabajo de un agente de bienes raíces?

Comencemos con los agentes –o real estate agents, en inglés. Su misión es organizar las transacciones entre compradores, vendedores e inquilinos. Están a cargo de informar a las partes sobre el proceso de compraventa, de comunicar ofertas y contraofertas y de guiar a sus clientes al momento de completar el papeleo.

Los requisitos para convertirse en un agente de bienes raíces varían según el estado, pero en líneas generales deben:

  • Tener al menos 18 años.
  • Ser residentes legales de los Estados Unidos.
  • Completar la clase estatal obligatoria previa a obtener la licencia.
  • Tomar y aprobar el examen que el estado requiere para otorgar la licencia.
  • Completar una revisión de antecedentes.
  • Estar patrocinado por un bróker de bienes raíces licenciado.
  • Completar las clases subsiguientes para mantener dicha licencia.

Para obtener la licencia, se requiere un entrenamiento previo (llamado pre-licensing training). Ten en cuenta que las horas que demanda esto varían entre estados. Luego, los aplicantes deberán pasar por un examen escrito, generalmente dividido en dos partes: una orientada a las leyes federales y principios generales de bienes raíces, y otra, a las leyes específicas de cada estado.

Los agentes de bienes raíces son conocidos también como asociados (real estate associates) o vendedores (salespeople). Si representan al comprador, se los llama agentes del comprador (buyer’s agents), mientras que, si están del lado del vendedor, se los denomina agentes de listados (o listing agents). Los primeros se encargan de establecer el precio de lista, de publicar la propiedad en los listados MLS, de la puesta a punto del inmueble para ser mostrado y de negociar los costos de cierre. Los segundos, por su parte, estarán ocupados en encontrar propiedades para sus clientes, asistirlos con el proceso de cotización y con la inspección de la propiedad.

Es importante señalar que los agentes de bienes raíces no pueden trabajar solos. Tienen que ser empleados por un bróker o una agencia. Se les paga en base a comisiones, usualmente sujetas al precio de venta.

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¿Qué es un realtor?

Un realtor es un agente o bróker – o un administrador de propiedades, tasador, consejero, y más – registrado en la Asociación Nacional de Realtors (NAR, por sus siglas en inglés). De hecho, el término realtor es una marca registrada que identifica a los miembros de la NAR. Para ser parte de esta asociación, necesitas regirte por su código ético.

Estos son los requisitos que deben cumplirse al momento de convertirse en un realtor:

  • Tener una licencia de real estate válida y activa.
  • Estar involucrado activamente en el negocio del real estate.
  • No tener registros de sanciones oficiales vinculadas a conductas poco profesionales.
  • No haber solicitado bancarrota de forma reciente o pendiente.

Si quieres ser uno de ellos, primero tienes que unirte a una asociación de real estate local. Luego, tienes que pagar una tasa de postulación por única vez y una membresía anual para mantener tu estatus. Además, debes adherir al estricto código ético de la NAR. Este consiste en 17 artículos, aunque el mandamiento central es ser transparente y honesto, y tener los intereses de tus clientes como prioridad en todas las transacciones.

Definida como la asociación de comercio más grande de Estados Unidos, la NAR cuenta actualmente con 1.4 millones de miembros, 1200 asociaciones locales y 54 asociaciones estatales y territoriales de realtors.

Comunidad latina de real estate en Facebook.

¿Qué hace un bróker de real estate?

Por último, ¡llegó el momento de los brókeres! Estos son agentes que han subido un peldaño en sus carreras. Luego de obtener su licencia, continuaron su educación, tomaron otro examen y obtuvieron una nueva, que les brinda muchas más opciones. Quizás la más significativa sea que pueden trabajar de manera autónoma y ya no necesitan ser parte de una agencia.

Por fuera de esto, realizan mayormente las mismas tareas que los agentes: buscan propiedades, negocian ofertas, informan a sus clientes y ayudan en el proceso de compraventa. También ganan a comisión, aunque además de obtener un porcentaje de sus transacciones, también reciben una parte de las comisiones de sus agentes.

En este caso, el examen también varía de acuerdo al estado, pero usualmente reciben educación en ética, contratos, impuestos, seguros, leyes, inversiones en bienes raíces, construcción y manejo de propiedades. A pesar de que algunos tópicos fueron cubiertos en el curso para obtener la licencia de agente, la educación que reciben los futuros brókeres es más profunda y amplia, ya que incluye conocimientos acerca de cómo administrar un negocio.

Los postulantes suelen tener algunos años de experiencia en la industria (alrededor de tres) antes de avanzar a esta etapa. De acuerdo a sus responsabilidades, existen tres tipos de brókeres de real estate:

  • Bróker principal o designado (principal/designated broker): esta es la persona que controla a todos los agentes en una firma y se asegura de que trabajen dentro del marco de la ley. Cada oficina de real estate tiene uno.
  • Bróker administrador (managing broker): en este caso, es el responsable de controlar las operaciones y transacciones diarias de la oficina, de contratar y entrenar a nuevos agentes y de llevar adelante tareas administrativas.
  • Bróker asociado (associate broker): también conocido como bróker-vendedor (broker-salesperson) o bróker afiliado (affiliate broker), es quien cuenta con una licencia de bróker pero decide trabajar para un bróker administrador. En este caso, no supervisa a otros agentes.

Como puedes ver, las diferencias pueden ser sutiles en algunos casos o añadir responsabilidades en otros. Y también es posible combinar estas profesiones, si cumples con los requisitos. Por ejemplo, puedes ser un agente de bienes raíces y al mismo tiempo un bróker y un realtor, o puedes ser agente y realtor simultáneamente. Otra posibilidad es que seas un bróker que trabaja como agente, aunque no es posible la situación inversa. De cualquier manera, siempre es útil analizar las diferencias para entender las posibilidades que cada licencia te otorga y planificar así tu carrera a futuro.


Disclaimer: El objetivo de los artículos de este blog es meramente educativo e informativo. De ninguna manera el contenido está diseñado para ser asesoramiento legal o financiero.


Fuentes:


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